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2019-03-01浏览量:1107

【新发现!】少吃蛋白质,或可控制肠道细菌的生长

人类可能可以通过少吃蛋白质来控制肠道微生物的生长。

 那是因为蛋白质含有氮。发表在《Nature Microbiology》杂志上的一项研究发现,小鼠饮食中的氮含量会影响大肠中细菌的生长这一发现可能有助于研究人员学习如何控制人体肠道细菌的数量,从而有助于调节人体健康。

 

故事背景

在此之前,研究人员相信一定存在一些物质限制了细菌的生长,但科学家在这方面的研究还未取得显著成果。

密歇根大学安娜堡分校的微生物学家Thomas Schmidt说,这可能是因为研究人员正在研究的营养素并非真正的影响因素。大部分研究人员都认为纤维、淀粉和糖中的碳是微生物最重要的营养物质。而新的研究表明,其他营养素(比如氮)可能对控制细菌生长更为重要。

 

杜克大学的微生物生态学家Aspen Reese说,在大多数生态系统中,氮是许多生物分子的重要组成部分,是一种有限的资源。氮非常重要,而且很难获得。她推断,如果其他生态系统中的生物生长受到氮的限制,那么肠道中的细菌也可能会因为缺氮而死。

看看研究的具体情况

Reese和她的同事对来自30种哺乳动物的粪便进行研究发现,供应给肠道微生物的氮是有限的。草食动物的粪便中碳含量最高,氮含量最低。碳也是肉食动物和杂食动物粪便中的主要营养素,但食肉动物粪便中的氮含量也非常高。

来自所选哺乳动物物种的粪便中碳与氮的比率

Reese的团队通过降低小鼠饮食中蛋白质的含量,从而减少了氮。结果发现,小鼠粪便中的细菌数量也减少了。这表明肠道中的氮水平可以影响细菌的生长。虽然目前尚不清楚肠道细菌数量多或少是好还是坏,但当一些特定的微生物占据主导地位后,通常对健康有害。

 

为了追踪食物中氮的变化,Reese团队给小鼠喂食同位素标记氮-15(N15)。研究发现,小鼠的小肠吸收了大部分氮,只留下少量的氮给大肠中的细菌。

 

当然,细菌不是只能从食物中获得氮。肠道中的一些细菌(特别是拟杆菌门的细菌)会吃小鼠肠道分泌的粘液以获得氮。另外,这些细菌可将粘液转化为其他含氮物质,供其它肠道细菌吃。因此,宿主可以通过调节粘液中的氮含量,来控制肠道细菌的生长。吃低蛋白食物就是一种方法。

 

抗生素会杀死肠道中大量的细菌,动物会将那些本来是用来喂细菌的氮保留下来用于自身的生长发育。这一发现有助于解释为什么抗生素会促进农场动物的生长。

总结一下咯

加州大学欧文分校的微生物组研究员Katrine Whiteson说,人们不必因为任何一项研究结果而改变他们的饮食方式。然而,“一般来说,吃植物并摄取大量纤维是一种健康的饮食习惯,这种饮食方式本来就意味着减少摄入氮。”

 

参考资料:

[1] A.T. Reese et al. Microbial nitrogen limitation in the mammalian large intestine. Nature Microbiology. Published online October 29, 2018. doi:10.1038/s41564-018-0267-7.

[2] https://www.sciencenews.org/article/eating-less-protein-may-help-curb-gut-bacteria-growth

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